Review: Cooler Master MK850

Toetsenbord

86%
Analoog wonder!

In het kort

De MK850 is een Cherry MX toetsenbord met Aimpad technologie. Dit wil zeggen dat er een achttal analoge toetsen aanwezig zijn die een thumbstick kunnen nabootsen. Het resultaat? Een nieuwe ervaring met je toetsenbord! Terwijl je de precisie van je muis in ere houdt.

  • Eindoordeel

+ Veel features op een toetsenbord.
+ Analoge besturing (Aimpad).
+ Het bereik van de analoge besturing met een Cherry MX Switch is groot.
+ Instellen van de gevoeligheid van Aimpad zowel via de software als met drie fysieke knoppen.
+ USB Type-C aansluiting.
+ Bouwkwaliteit is grandioos!
+ Fysieke mediatoetsen met audio- media scroll wielen.
+ Comfortabele polssteun.

- Mediatoetsen zijn niet verlicht. Kortom: lastig te spotten in je donkere game kelder.
- Software verdient wat verdere optimalisaties.
- Prijstechnisch redelijk duur voor een Cherry MX toetsenbord. Let wel op dat de weloverwogen koper een mooie aanschaf doet voor deze prijs.

Review: Cooler Master MK850

Links:
Cooler Master MK850 productpagina


Afgelopen periode heb ik kennis mogen maken met de MK850, het nieuwe mechanische paradepaard van Cooler Master met analoge toetsen. De analoge toetsen staan bekend op dit toetsenbord als Aimpad. Een gepassioneerde gamer is verantwoordelijk voor het ontstaan van de firma Aimpad. Hij frustreerde zich aan de besturing via het toetsenbord in Half Life 2. Terwijl de besturing via de muis precies en accuraat was, miste hij dit gevoel op de WASD-toetsen bij het besturen van een voertuig. Vanuit zijn frustratiebron en velen jaren ontwikkelen ontstond Aimpad. De Cherry MX Switch werd verkozen als basis, gezien zijn populariteit. Hierin integreerde Aimpad een technologie die het indrukken van de toets meetbaar maakt.

Het indrukken van een tactiele of lineaire Cherry MX switch is iets van ouds. Door de afstand te meten kan Aimpad herleiden in hoeverre de toets ingedrukt is. Wat zich vertaalt in: lichtjes ingedrukt is 30 kilometer per uur, gemiddeld ingedrukt is 100 kilometer per uur en volledig ingedrukt is pedal to the metal. Tijdens deze review ga ik dieper in op mijn praktijkervaring met de integratie van Aimpad op de MK850.

Met de MK850 gaat Cooler Master all-in. Het complete mechanische pakket bestaat uit de Aimpad technologie, Cherry MX Red switches, een magnetische polssteun, RGB-verlichting, een dikke aluminium plaat, een losse USB Type-C kabel, deticated media en Aimpad knoppen en twee precisie wielen bovenaan het toetsenbord. Dadelijk krijg je alles nog visueel voorgeschoteld in de opvolgende hoofdstukken. De Cooler Master MK850 gaat op moment voor 199,00 euro over de toonbank. Ik wil Cooler Master bedanken voor het beschikbaar stellen van de Cooler Master MK850.


Een overzicht van de specificaties:


In de specificaties ga ik nog wat dieper in op de Aimpad technologie. Hoe komt het indrukken en meetbaar maken van een toets tot stand? Infraroodlicht is verantwoordelijk voor de diepteberekening. Op de linkerzijde van het toetsenbord bevinden zich een vijftal knoppen, oftewel de Aimpad profielknoppen. De M1 knop is voor een normale werking. De M2 tot en met M5 knoppen schakelen de Aimpad technologie in. Deze zijn standaard ingesteld onder diverse gamegenres. De QWERASDF-toetsen zijn voorzien van de Aimpad technologie. De MK850 heeft dus acht knoppen totaal met Aimpad. Het gevoel van de Cherry MX Switches blijft gelijk aan dat van andere Cherry MX toetsenborden. De Aimpad integratie is namelijk verwerkt onder de schakelaars op het PCB.


Zorgvuldig verpakt met enkele accessoires die zeker het toetsenbord ten goede komen. Geleverd met een handleiding, een leaflet met verdere informatie over het kalibreren van de analoge toetsen, een losse USB Type-C kabel, een keycap puller samen met paarse PBT key caps. Er zit weldegelijk een verschil tussen ABS en PBT keycaps. De PBT keycaps zijn een stuk steviger. Het gevoel van een toets kan hierdoor anders aanvoelen. De PBT keycaps zijn bestemd voor op de QWERASDF-toetsen en de cursortoetsen.





Los verpakt is de polssteun. Met zijn magnetische rand klikt de zich mooi vast aan de voorzijde van het toetsenbord. Je kunt het toetsenbord goed naar links en rechts schuiven zonder dat de polssteun loslaat. Wanneer je het toetsenbord optilt valt deze er uiteindelijk wel af.



Door naar de hoofdattractie: de MK850 zelf. Ik moet zeggen dat ik positief onder de indruk ben. Vooral een stuk esthetica draagt hier aan bij. De aluminium plaat is namelijk heerlijk vormgegeven. Vaak zien we een rechte plaat aan aluminium. Bij de MK850 buigen deze mee op de randen van het toetsenbord. Optisch gezien zie je de kunststof onder behuizing niet samenkomen met de aluminium plaat wanneer deze voor je ligt. Kortom: qua look & feel zeker niet slecht!

Overige aspecten mogen er ook zijn. Wat mag je anders verwachten van een toetsenbord van circa 199 euro? De volledige lay-out zit erop, inclusief het numpad. Mediatoetsen en de Aimpad profielknoppen hebben ieder hun eigen toets, zonder gebruik te moeten maken van de FN-toets i.c.m. een andere toets voor een secundaire functie. De mediatoetsen bovenaan het toetsenbord komen zeker niet ongelegen, wel een puntje van aandacht hier: deze zijn niet verlicht. De toetsen zijn wel voorzien van hun eigen functie iconen, echter zijn deze in het donker nauwelijks leesbaar. De twee precisie wielen zitten ook bovenaan het toetsenbord. Deze werken heerlijk. Vervaardigd met een metalenafwerking en inzetbaar voor diverse functies.





Rondom de mediatoetsen vinden we een piano glossy afwerking in het zwart. De mediatoetsen met de precisie wielen hebben hiermee een eigen afdeling bovenaan het toetsenbord, wel goed te onderscheiden van de rest. De M1 tot en met M5 knoppen zijn verantwoordelijk voor de diverse Aimpad profielen. Wanneer je één van de M2 tot M5 knoppen selecteert, kun je de Aimpad instellingen in de software pas aanpassen. Heb je M1 geselecteerd dan kun je enkel de basisinstellingen beheren, dit is namelijk het ‘standaardprofiel’ zonder Aimpad geactiveerd. Met de MK850 heb ik ervaren dat de M1 tot en met M5 knoppen soms wat onhandig zijn. Wanneer je de linker CTRL-knop zoekt, zit je soms met je vinger op één van de M-knoppen. Vervolgens werken sommige toetsen niet, omdat enkel Aimpad knoppen dan werken, of de knoppen die je zelf hebt samengesteld via het Aimpad profiel. Je zit namelijk niet vast aan een specifiek Aimpad profiel. Je kunt deze zelf beheren, enkel dat de QWERASDF-toetsen alleen de Aimpad technologie ondersteunen.




Op de rechterzijde boven het numpad vinden we nog een drietal glossy knoppen. Deze gaan samen op in het RGB-sfeertje met de rest van het toetsenbord. Met deze knoppen kun je de gevoeligheid van de Aimpad knoppen handmatig afstellen. Grote verschillen zien we overigens niet op de Cherry MX switches. De Aimpad knoppen zijn identiek aan alle overige switches op het toetsenbord.



Op de rand van het toetsenbord zitten twee USB 2.0-poorten. Niet verder hieronder via de achterzijde van het toetsenbord is de USB Type-C ingang te vinden. Cooler Master heeft uitsparingen gemaakt om je kabel te routen, dit kan op drie manieren: links, middenin en rechts. Uiteraard uitklapbare pootjes!




Met de polssteun bevestigd is de MK850 terecht het vlaggenschip van Cooler Master. Wat ziet het totaalplaatje er toch heerlijk uit. Dit toetsenbord is oprecht een genot op je bureau. Solide en massief!




Het onderdeel software mag natuurlijk niet ontbreken. Dit gaat via het Cooler Master Portaal, een verzamelplaats voor al je Cooler Master randapparatuur. De MK850 heeft in de tussentijd al aardig wat firmware updates gehad. Niet enkel waren er firmware updates, het Cooler Master Portaal is ook netjes voorzien van wat updates. Hier moet ik Cooler Master credits geven, aangezien de MK850 nog niet zo lang op de markt is. Hopelijk blijft de support voor beide producten langere tijd zo.

De MK850 start zijn software op met de Aimpad pagina. Je ziet hier al verdere finetune opties voor o.a. de deadzone sensitiviteit en het behorende actuatiepunt. Je kunt op deze manier spelen met de gevoeligheid van de Aimpad. De sensitiviteit kun je ook beheren met de fysieke knoppen op het toetsenbord. Je kunt dan in-game (on-the-fly) aanpassingen maken.

Ter informatie wordt een controller weergeven. Je kunt de knoppen namelijk ook uitlezen op functionaliteiten. Dan doel ik vooral op de diverse knoppen rondom de Aimpad. In het tabje key mapping kun je namelijk een ander commando koppelen aan een toets. Het Aimpad tabje is enkel bedoeld voor de Aimpad functionaliteiten. Wanneer je de M2, M3, M4 of M5 knop activeert, worden bewerkingsopties mogelijk. Je moet Aimpad dus écht inschakelen wil je instellingen kunnen wijzigen. De Aimpad profielen kun je hernoemen. Importeren, exporteren en opslaan behoren tot de mogelijkheden.




De MK850 heeft zijn eigen LED/RGB-pagina, waar je diverse RGB modi kunt selecteren. Bestaande uit snelheid, richting op het toetsenbord tot het zelf instellen van kleuren. Fijn toevoeging hier is het selectie van specifieke kleurcodes voor RGB. Je kunt op deze wijze een specifieke kleur goed benadrukken. Er zijn overigens veel effecten mogelijk *bling bling*.


De macro studio van Cooler Master mag niet ontbreken. Hier kun je macro’s instellen via het toetsenbord met eigen timings. Je kunt je vingers over de key caps laten vliegen met eigen timings, en deze eventueel bijstellen op de milliseconde. Gecombineerd met diverse knopcombinaties kan, tevens een combinatie met de muis is mogelijk. God mode macro’s… no problem! De werking van toetsen aanpassen is ook mogelijk. Je kunt de R-toets bijvoorbeeld combineren met een eigen ALT-combinatie, zodat je programma’s kunt opstarten.



De laatste pagina bestaat uit het profielenoverzicht. Dit profiel is zowel softwarematig als hardwarematig aanwezig op de MK850. Indien je drastische aanpassingen wilt doen, zonder al te veel te moeten klooien op het toetsenbord zelf, raad ik je de software aan. Je kunt profielen exporteren en importeren, daarmee zijn de profielen uitwisselbaar. Mooie toevoeging is het lokaal opslaan van profielen, zodat je niet gebonden bent aan software, ook als je wisselt tussen diverse systemen. We sluiten het hoofdstuk af met wat RGB-goodness.







Door naar de praktijk! Hoe bevalt de Aimpad van de MK850 in de praktijk? Voor de goede orde: met Aimpad wil men in de praktijk een joystick (thumbstick) nabootsen. Wanneer je een joystick op een controller omhoog duwt, kun je de snelheid bepalen door deze verder te duwen. Denk hierbij aan het lopen van een personage. De Aimpad technologie is aanwezig op de QWERASDF-toetsen van het toetsenborden, acht toetsen totaal. Met de M1 tot en met de M5 knoppen (Aimpad profielknoppen) kun je de Aimpad technologie activeren.

Aimpad zelf heeft een officiële lijst met games die Aimpad ‘goed tot redelijk’ ondersteunen. De ervaring kan dus per game verschillen. Indien een game niet op de lijst staat, wil het nog niet zo zijn dat de game geen Aimpad ondersteuning heeft. De lijst is gemaakt om een indicatie te hebben per game, waar de één volledig optimaal is en de ander redelijk werkt. Er zitten dus wel wat kleine haken en ogen aan. In Battlefield 5 is het vooral gericht op het lopen, wisselen en gooien van diverse projectielen. Het is hier vooral gericht op tempo. Persoonlijk vind ik de ervaring rechtstreeks vanaf het toetsenbord geweldig. Het niet in handen hebben van een controller, maar wel de ervaring van een controller vanuit een toetsenbord voelt wat onwennig. Het gevoel van onwennigheid doopte zichzelf al snel om in: Woah! Wat gaaf! Idem dito bij Call of Duty: Black Ops 3. Je kunt best veel voordelen halen, terwijl je de precisie van je muis niet verliest aan een controller. Dat is dan ook de sweetspot voor mij. Langzamere beweging, maar wel de precisie van je muis. Hier zie je dat beide werelden samenkomen, iets wat ik persoonlijk niet eerder ervaren heb. Het was vaak of/of. Met de MK850 is dit nu op veel fronten en/en.

Bij een game zoals For Honor (die game die tig updates heeft gekregen en nu goed te spelen is), biedt Aimpad op de MK850 een extra ervaring. Gevechten in deze game zijn redelijk tactisch. Het verlangt het observeren van je tegenstander. Ga je in de verdediging met een blok van je schild, of toch maar in de aanval met een zwaardslag? Met de MK850 heb je een nog realistischer gevecht. Bewegingen voelen oprecht. De druk en snelheid die jij uitoefent op je toetsen is bepalend. Op deze wijze weet de game mij nog verder in het tijdperk op te slokken. Met nadruk op: de combinatie en precisie van je muis, goud!


Toch heeft Aimpad te maken met zijn nogal jonge reputatie. De techniek is al jaren in ontwikkeling, maar komt nu pas goed tot zijn recht en begint voeten in aarde te krijgen. Het kalibreren en instellen van de toetsen vergt soms wel wat tijd. Het is naar mijn inzien nog niet super gebruiksvriendelijk. Je bent tussen de diverse games wel eens wat aan het finetunen. Tevens is het aangeraden om je toetsenbord circa 5 tot 10 minuten aan te hebben, voordat je een kalibratie draait. De infraroodsensoren zijn dan opgewarmd, waardoor kalibratie aanzienlijk beter is. Diverse games reageren dus anders, iets wat onvermijdelijk is, maar wel iets is om rekening mee te houden.

Comfort is verder geweldig wat mij doet denken aan de MasterKeys MK750. Dit toetsenbord borduurt voort op de mooie eigenschappen van de MK750 als het om afwerking gaat. De MK850 doet dit nog net wat chiquer met de afgeronde aluminium hoeken. Op de MK750 waren overigens de fysieke mediatoetsen wel verlicht, iets waar de mogelijke opvolger van de MK850 nog zeker zijn leer uit mag halen. Ik mis de kleurtjes op de mediatoetsen in het donker! De polssteun is een fijne aanvulling op de totaliteit. Net als de MK750 heeft de MK850 een ‘light bar’ aan de voorzijde met RGB-verlichting. Wanneer de polssteun vastgeklikt is aan het toetsenbord zie je deze niet meer. Comfort gaat in dit geval boven wat extra RGB-verlichting Kessemus stijl.


Nog even terug bij de Aimpad: finetunen is het magische woord. In het begin denk je mogelijk: “wat gebeurd er nu allemaal!?” Je zult écht moeten spelen met de sensitiviteit (via de software of fysieke toetsen) en je eigen toetsaanslag. Niet bij iedere game doet Aimpad hetzelfde met als resultaat: finetunen. Je kunt de profielen exporteren en weer importeren, wellicht een tip. Aimpad is enorm tof en complementair aan je gaming muis. Met wat training kun je een dodelijke combinatie creëren.


Zo heeft iedere review een afsluitend hoofdstuk. Ook bij deze MK850 zijn we aangekomen bij de eindconclusie. Is dit toetsenbord een dikkere versie van de MK750 met de toevoeging van Aimpad, of doet dit er niet zoveel toe? Je leest het hieronder.

Aimpad is onderdeel van de MK850. Bij de aanschaf van de MK850 is het geen moet. Ik zie het eerder als een mag. Je kunt zelf kiezen wanneer je zin hebt in Aimpad en kunt aftasten voor welke game je Aimpad inzetbaar wilt maken. Eerlijk is eerlijk: belangrijkste kenmerk van dit toetsenbord is de Aimpad technologie. Het is vooral finetunen en zelf ervaren wat je fijn vindt. Dit klinkt mogelijk wat vreemd *flashback biologie op de Middelbare school* en weer verder! Met het finetunen, optimaliseren en je eigen toetsaanslag kun je een heel eind komen. Dit kost zeker wat tijd en de ervaring kan per game verschillen. Wel vertrouw ik erop dat Cooler Master nog zijn slag zal slaan om de ervaring te verbeteren. Ze hebben sinds de lancering van de MK850 een exclusieve deal van twee jaar met Aimpad.

Praktijkervaring met games zoals Battlefield 5 en Black Ops: 3 zijn prima. Ik vind de combinatie van toetsenbord en muis episch. FPS-games speel ik sowieso niet op een controller. Ook koop ik geen FPS-games voor mijn console, dit is wat mij betreft een klus voor #PCMR. Als ik op een controller een FPS-game speel mis ik de precisie. Met de Aimpad combinatie van beweging, acties en het gooien van projectielen samen met de muis als crosshair valt alles op zijn plek. Een game als Monster Hunter: World (die overigens niet op de lijst van Aimpad staat), doet Aimpad zijn werk niet. Hier heb ik dan wel weer de voorkeur voor een controller. Stiekem vind ik een games zoals GTA ook wel lekker spelen op een controller. Ben je zoekende naar een controller op je toetsenbord met de precisie van je muis, dan is de MK850 met Aimpad ideaal.

Software blijft naar mijn mening iets waar Cooler Master nog kan verbeteren. Het is niet vergelijkbaar aan de Software van een SteelSeries of Razer. Wel heeft de MK850 een enorme marktkraam met RGB-effecten. Comfort is net als de MK750 geweldig. Een stevige maar doch zachte polssteun. RGB siert om je oren, enkel de mediatoetsen (komt hij weer) hadden wel verlicht mogen zijn. De M1 tot en met M5 knoppen voelen in het begin wat onnatuurlijk aan, waardoor er wel eens verwarring ontstaat met de linker CTRL-knop. Wanneer je langer typt op dit toetsenbord komt het niet meer zo vaak voor.

Met een prijs van circa 199 euro, circa 21 euro lager sinds de lancering, is de prijs van de MK850 al wat gezakt. De MK850 komt in enkel Cherry MX Red switches, die als ‘Cherry Gamer Switch’ zeker niet verkeerd zijn. Tevens vind ik de implementatie van infrarood op een Cherry MX switch wel tof, omdat toch veel gamers gehecht zijn aan hun kersjes. Wanneer je meer ervaring krijgt met dit toetsenbord, zul je merken dat het instellen van Aimpad steeds makkelijker wordt. Op dat moment wordt het ook steeds leuker. Verdere aspecten van dit toetsenbord zijn geweldig. Bouwkwaliteit, verlichting en de totaliteit vormen een meer dan prima basis. Aimpad is wat mij betreft geen gimmick, het kan weldegelijk een meerwaarde zijn in-game. Wanneer je Aimpad écht actief wil gaan gebruiken is de MK850 het dubbel en dwars waar. Wanneer Aimpad je niet zo interesseert, is de MK750 voor een prijs van 100 euro een stuk interessanter.

Nog meer leesvoer

Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt geheim gehouden.